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谷歌进犯微软大本营!商务领域大战一触即发

时间:2012-12-27 21:58:16

[导读]过去六年,谷歌Google Apps的主要目标是那些小型企业和科技创业公司;但时至今日,罗氏等大型公司也同样已被吸引,而且许多政府机构也已经开始使用谷歌的软件。

谷歌进犯微软大本营!商务领域大战一触即发

北京时间12月27日消息,国外媒体近日刊载文章称,谷歌已经开始侵犯微软的“大本营”,也就 是商务领域。文章指出,在过去六年多时间里,谷歌一直都在推广其基于云的商务软件Google Apps,当时这种想法主要的目标是那些小型企业和科技创业公司;但时至今日,罗氏等大型公司也同样已被吸引,而且许多政府机构也已经开始使用谷歌的软 件。

以下是这篇文章的全文:

虽然耗费了好几年时间,但看起来谷歌已经开始侵犯微软的“大本营”,也就是商务领域。

谷 歌的商务软件Google Apps包含用于公文写作、在线协作以及文本和视频通信的应用——所有这些应用都是以云为基础的,也就是说这种软件的所有组成部分都不在办公室职员的电脑 上。在过去六年多时间里,谷歌一直都在推广这种想法,当时看起来这种想法将主要对那些小型企业和科技创业公司具有吸引力。

但 时至今日,这种想法正在吸引那些规模较大的公司。在过去一年时间里,谷歌已经成功地吸引了一系列大型公司,其中包括瑞士制药巨头豪夫迈-罗氏公司 (Hoffmann-La Roche)等,这家公司的8万多名员工正在使用Google Apps软件;此外,美国内务部的9万名公务员也正在使用这种软件。

之所以会出现这种 变化,一个重要的理由在于价格。谷歌向使用其产品的用户所收取的费用为每人每年50美元,这一价格自Google Apps开始商业化运作以来一直都没有改变过,虽然谷歌已经为这种软件增添了更多的新特性。举例来说,在2012年中,谷歌就为这种软件加入了一种新的功 能,使其可以在未接入互联网的电脑上运行;此外,谷歌还为其增添了安全和数据管理功能,这些功能恪守更加严格的欧盟标准,从而令谷歌能更加容易地向跨国企 业和欧洲公司出售这种产品。

许多出售云软件的公司不仅在增加功能的同时不采取提价措施,同时还会罕见地提供目录价格折扣,从而打破传统的行业常规。

微软的Office办公软件套件(不包含电子邮件服务)是安装在台式机或笔记本上 的。在2013年中,商用Office套件的目录价格将为每台电脑400美元,但许多公司会通过谈判方式来达成购买量比较大的交易,从而支付一半的价格。 但与此同时,微软一直都在通过为额外添加的功能和服务提高价格的方式来构建自身业务。举例来说,2013年版本的Office套件比此前一个版本的价格要 高出最多50美元。

市场研究公司IDC分析师梅丽莎·韦伯斯特(Melissa Webster)指出,“谷歌正在获得更多的附着力”,这将对微软造成影响。她指出:“谷歌‘足够好的’产品已经变得非常好。看起来,2013年将成为云内容和协作的一年。”

微 软也已经开始迎合基于云的办公软件的发展趋势。在2011年6月份,微软发布了Office 365,现在这家公司正在提供两种版本的Office 365办公软件,一种版本是完全基于云服务的,另一种则是个混合版本,同时使用云计算和传统的服务器。Office 365的目录价格为每人每年72美元起,最多可达每人每年240美元,这种版本能提供更多的特性和软件开发功能。微软表示,该公司的产品能提供比谷歌产品 更多的功能,但这种产品未能从谷歌那里招徕许多用户。

信息技术研究公司Gartner在最近发布的一份报告中指出,在基于云的企业生产力软件领域中,谷歌是微软“唯一的强大竞争对手”。但Gartner同时指出:“对于这家搜索巨头来说,企业事务可能并不具有至高无上的重要性。”

在 有多少用户正在使用Google Apps的问题上,谷歌一直都三缄其口,仅表示在6月份已有500多万家公司正在使用这种软件,高于2011年底的400万家。几乎所有这些公司都是规模 很小的企业,但谷歌在12月初宣布,即使是员工总数不满10人的公司也必须为这种软件付费,而在以前这些公司都可免费使用Google Apps。

据一位要求匿名以保持与谷歌之间良好关系的谷歌前高管透露,这家公司2011年来自于Google Apps的营收很可能达到了10亿美元,但在该公司去年379亿美元的总营收中所占比例仍旧是很小的。

总 部位于乔治亚州达尔顿(Dalton)的地毯生产商Shaw Industries拥有大约3万名员工,这家公司在今年早些时候改为使用Google Apps的电子邮件和视频会议等通信工具。根据Shaw Industries的企业技术经理吉姆·尼尔森(Jim Nielsen)的计算,如果这家公司在未来七年时间里一直都使用Google Apps而非类似的微软产品,则其成本将仅相当于使用微软产品的十三分之一左右。

Shaw Industries是伯克希尔哈撒韦旗下的一家子公司,而伯克希尔哈撒韦的董事长是亿万富翁投资者、享有“股神”美誉的沃伦·巴菲特(Warren E. Buffett),他与微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)之间的私交相当密切。但是,这种关系并未动摇尼尔森的想法。“当你把总数加起来以后,数字本身会具有相当强的说服力。”他说道。

除了降低价格以外,谷歌还对定价机制进行了简化。尼尔森称,他不得不在11种定价模式中挑挑拣拣,才能找到按照哪种模式向微软付款是最合适的。

但 尼尔森说道,促使他选择谷歌产品的主要动机是在线协作。“由于人们在日常生活上正在变得越来越依赖于电子方式进行社交活动,因此他们也会想要把这种社交方 式带到办公室里来。”尼尔森说道。“与手写的书信相比,视频会更具吸引力。”他指出,谷歌正在“不断为团队合作作出改进,无论是在公司内部还是在走出公司 以后都是如此”。

微软则表示,该公司并未感受到来自于谷歌的威胁。谷歌“尚未表明他们 (进军商务领域之举)是真正认真的举措”,微软商务部门的总经理茱莉亚·怀特(Julia White)说道。“从外表看来,他们还是一家广告供公司。”在2011年中,谷歌营收的96%都来自于广告业务。

虽然微软本身也出售类似的云产品,但怀特指出,大多数公司并不希望单纯地依靠云服务来处理文件和通信相关事务。她表示,微软现在有些员工完全依靠在线服务来工作,但其他一些员工则同时使用本地电脑和云服务,从而感受不同的公司是如何运作的。

虽然怀特并未透露Office 365的具体销售数字,但她表示,这种软件“正在走上正轨,将成为我们增长速度最快的一项业务”。她指出,如果谷歌想要威胁到微软在商务领域中的地位,那么就需要在“隐私权、数据处理和安全性”等领域中“提供高质量的企业体验”。

但 据美国总务署(General Services Administration)发布的数据显示,在2012年谷歌和微软所展开竞争的42项联邦政府合同中,谷歌赢得了其中的23项,而微软则仅仅赢得了 10项,其他合同则被另一家名为Zimbra的公司夺得,这家公司是云软件厂商VMware旗下的一家子公司。

微 软规模最大、也是盈利能力最高的部门正是其商务部门。在截至6月份的2012财年中,这个部门给微软带来了将近240亿美元的收入。在这些收入中,几乎没 有什么收入是来自于Office 365,而是来自于老式的Office软件,也就是依靠公司内部电脑运行的办公软件。

由于微软和谷歌这两家科技行业巨头正在企业市场上展开“决一雌雄”的争斗,两家公司的云计算软件正在改变企业运营的方式。对公司而言,基于互联网的计算使其无论在公司内部还是外部都能更加容易地进行通信。不管是修复软件还是增加新的功能都能自动完成,就像用户登陆Facebook网站时会自动获得其最新版本那样。

“人们最初是为了寻找价格便宜的电子邮件服务,但现在则是想要寻找在线协作、日历和数据存储服务。”IDC分析师韦伯斯特说道。IDC指出,随着时间的推移,软件营收将至少有50%会来自于云软件,这可能会对微软的产品定价模式及其打折模式带来挑战。

微 软商务部门经理怀特说道,谷歌“帮助放大了有关云生产力的许多对话”。她的这一言论与微软在去年2月份所采取的行动形成了鲜明的对比,当时微软在谷歌旗下 YouTube网站上放置了一个视频,讽刺谷歌正在拙劣地模仿一部非常著名的老电视剧《蓝色月光侦探社》(Moonlighting)。

这段视频的内容是,谷歌会围绕着一名用户的软件自动改变。但是,基于云的软件确实会发布自动更新和作出功能上的改变。微软也已经为Office 365发布了多个更新,但与谷歌有所不同的是,微软允许用户将这些改变推迟最多一年时间。

 

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